each work for the final film

Pre-production part
Russell’s work
Robot character design, room concept sketch, the first version storyboard (we did not use it for final film)




bed room_02
2 bed room_02_other side

3 bed room prop design

0 room size

fuzzy(1)1 bed room_01


















Tank’s work

character design boy & girl, colour script and final storyboard

bed room_04  night

bed room_03 daylight3




character design_02
story board


character design_01



character design









                       the making of production

                                 RUSSELL                           TANK
Modelling:                      40%                                 60%
Shading &Texturing:     80%                                 20%
Animation:                     60%                                 30%
Lighting:                     100%                                0%
Concept                        40%                                 60%
Compositing:                50%                                 50%
2D animatic:                 10%                                  90%
3D blocking:                 50%                                 50%

(as for the character model, Russell did boy modeling and Tank did girl and toy)


Enjoyed part and disliked part of project

1, enjoyed part

The things I liked were animating, shading, texturing and compositing. During the
doing process, i have tried my best to do it as best as possible. If we have enough
time, we are confident to do it better than before. This time, we learnt a new software
named nuke for compositing, it is great and professional for compositing we think. As
for the final film, we got an immense improvement visually and technologically.

  • disliked part

to be honest, i do not like drawing animatic, and concept art. Modeling part is boring
as well, because i cannot feel any practical application in making the model, but you have to do it. The only aim of making model is to finish. It is a really boring time.

How would I do things differently next time

How would I do things differently next time

I think the most rewarding part of film making is that when I get feedback from people 

who watched my films. Interaction with audience always pushes me to work for the next 

film. If I have a chance to do the new animation short film, I think I need to find more

 artists who are willing to do it with me.Before that, I must create a clear and funny

 story, draw all the storyboard and animatic, as a director and animator. Setting the

 reasonable timetable and paying more attention to preproduction. Remember that 

do the film I would like to watch as an audience and cartoons are fun and it’s even

 more fun to be creating them.

DONE DONE without sound design

here is our 3D animation schedule, my sound designer told me that he would be working my film on 7th June.

Another big issue we had was the scope of the project and keeping it all on schedule.
We had around 50 shots all of which need to be animated, Lit, and textured. But
thanks to a network of dropbox and excel sheets as well as great communication we
were able to pull it all together and finish on time.

animation schedule


Peer assessment

“The two of us were friends before we worked on Playmate and after the journey, 
we have become even better friends.”
We were very good about separating our work out evenly between each other, and
 trusting each other to get the work done. We used excel and dropbox to show each 
other our progress and keep ourselves on track. Due to we share a property working 
in the reception room together, so we can make sure we were all on the same page 
and to discuss potential issues, concerns, and suggestions all the time. We were very
open to discussion and really had a good team dynamic, so if an issue or conflict
 arose we worked it out and always asked what was best for our film and not our egos.
 As for staying focused, we loved the project the whole way through and even though 
it can wear you down, once we got our first understanding from audience when we 
showed first rough cut in class, we knew we had created something special.
I think the biggest benefit of working as a team is the knowledge you get from the 
others, it is not to rely on someone else’ skills and experience. and of course the satisfaction of watching it when its done. 

The problems, solutions and what I learned

1 story

Our first major issue was coming up with a great story and characters that people

would find fun and exciting. Story is king and we knew that without a good one our

technical abilities wouldn’t be able to elevate our film to be truly one of a kind. We

struggled for a long time to create a fun dynamic between toy and boy. But with help

from Steve and A LOT of brainstorming and discussions, we came up with something

that had a strong core structure and would be continuously improving throughout


In the meantime, we drew the animatic so many times until Steve said i understand.

Thanks to the animatic, we shorted the story and made it more clear. To make it more

clear we cut some shots and added a happy ending.

2 Dropbox and Excel

animation schedule



Another big issue we had was the scope of the project and keeping it all on schedule.

We had around 50 shots all of which need to be animated, Lit, and textured. But

thanks to a network of dropbox and excel sheets as well as great communication we

were able to pull it all together and finish on time.

3 compositing- NUKE



The third one is compositing, We also knew we wanted to use compositing on our

project because we had seen the results in other student short films from Youtube,

but none of us knew nuke either. However, we crammed, researched, and

experimented until we came up with a Nuke compositing tree that streamlined our

compositing and gave us the best final image we wanted.


4 character design of Toy

The original toy design was a puppet. we re-designed this character after getting feedback from Shelly Page, she said, if a toy
plays with a human, it does not make sense, because the toy is not alive. she advised
us, if you changed to a cute robot, it would be much better than a toy. here is our new character, a cute robot.

fuzzy_colored original toy design










 5 Artists manage

we couldn’t finish this projects without talented coworkers such as credit designer,

Yumeng huang, environment artist, Bob, Musician, Barbara, Italy, character rigging

artist, XudongWang, China, and sound designer, AJ, Brazil. Character animator, Yaniv

Israel. While these artists were handling their own parts, we drew storyboard, and

made the animatic. One of the challenges we struggled was that I had to manage all

artists’ schedule effectively. Since they have their full time work and also they are

living in different areas, it was not easy to set up a solid time table. We tried to keep

the schedule as flexible as possible depending on each artist schedule. It’s hard to

make the decent level of personal project without collaboration with specialists in each

part. I am still learning what is the best way to work with others in other places.

Nevertheless, it is obvious that I learned a lot more through this project than before.

render test version for rough cut crit

This is my Final Year Graduation Short film which is mainly a 3D featured  animation film. And the aim of this project is to create high quality 3D short Animation which is of a showcase material.  Expect rigging and music, all the animation modelling, lighting, texture and composting  by me and my partner Tank together. This short film has been working for 6 months, we can finish it by the middle of June.

rendering test

here are some finished rendering shots I captured from some sequence. I think it is really comfortable in terms of lighting and texture. The biggest challenge for us is editing the each shot’s color, we have to keep all the shots’ color looking like similar. we will use one shot that we have done editing as the basic color foundation, the other all shots should be based on that shot to edit. 

1 2 3 4 5 6 7

music feedback for musician

I have been meeting my musician Barbara almost half a year, we made a great
work together and trusted each other very much. In order to do the music, i
watched a ton of short film, especially oscar shorts, i wanted to find a style as
reference, i thought my animation has a lot mood change scene and the music
should be based on mood change up and down.
(1) Some of the transitions between scenes were a bit sudden or not fluent
enough, e.g. 00:56  and  2:11   (worth a try of some fade in/out or gap effects)
(2) the melody representing different mood and emotion could be more distinct,
especially when there’s some dramatic transition of atmosphere.
like:  00:40 , when the little boy get annoyed
00:51 camera shows the ink marks on paper
1:40  when the boy get really angry
(3)  it’d be great if there could be some especial rhythm in sync with intense
e.g. 1:43- 1:49  , there’s a series of movement like garbing up, walking, door
opening, throwing, falling then landing.
the same way in the dream, the little boy was looking down, falling then the robot
stepping up trying to grab him.
at 45 seconds I think the tone is good, it still has the light theme but you can tell
the mood has changed

And then at 1:20-1:23, the boy is angry with the toy and he is walking away, I think the sound
should be a little bit more sad. at 1:45 the emotion should be there in the music,
but it doesn’t start until 1:50 and its a little hard to tell what emotion we the
audience should be feeling